Appel à contributions – Le pouvoir en ville / Power in the City

(English version below)

Le pouvoir en ville.

Espaces, cultures matérielles et scénographies en Afrique avant le xxe siècle

 

 

Appel à contributions pour un dossier thématique de la revue

Afriques. Débats, méthodes et terrains d’histoire

 

À paraître en 2019

 

https://afriques.revues.org/

 

 

Les historiens spécialistes de l’Afrique avant le xxe siècle se sont intéressés aux villes assez tardivement, bien après les économistes, les sociologues ou les géographes. En effet, les villes du continent ont longtemps été considérées dans une perspective contemporaine, en lien avec la colonisation. Leur mise en perspective historique a été opérée à partir des années 1950 et surtout dans les années 1990 (B. Davidson 1959, R. Hull 1976, C. Coquery-Vidrovitch 1993, D. Anderson et R. Rathbone 1999). À la suite de ces travaux fondateurs, de nombreux autres en collaboration avec d’autres disciplines, en particulier l’archéologie, ont contribué à balayer définitivement l’image d’une Afrique uniquement rurale ayant comporté seulement ici et là quelques îlots urbains formant des sociétés citadines. Ils ont aussi remis en question les mythes que ces villes avaient parfois suscités et dont certains restent encore à déconstruire. Aujourd’hui, ce champ de recherche semble bien exploré, mais il demeure encore trop peu visible en comparaison avec les études sur les villes contemporaines. Ce numéro thématique sur l’Afrique continentale et insulaire (Afrique du Nord comprise) se propose d’aborder, dans une perspective interdisciplinaire, les relations entre le territoire urbain et l’exercice du pouvoir avant le xxe siècle – à l’exclusion des villes construites par les Européens – notamment à travers ses aspects matériels et symboliques.

Bien avant le développement des métropoles et des capitales contemporaines, le continent africain a connu des formations urbaines diverses, aux temporalités, aux limites et aux modes de fonctionnement très variables. Appréhender dans un même ensemble ces phénomènes urbains, comme les capitales d’empires, les grandes villes de royaumes ou les cités-États, est un pari de ce numéro d’Afriques, qui doit permettre de penser leur pluralité dans le contexte et la chronologie spécifique, faite de continuités et de ruptures, dans lesquels elles s’inscrivent. Ainsi, l’étude des espaces urbains ne peut être envisagée sans adopter une approche plus large, qui tienne compte des relations avec d’autres villes, dans la mesure où leurs origines et leur développement sont souvent le fruit de rivalités et de compétitions politiques, sociales et économiques.

Dans les villes, les pouvoirs politiques cherchent à exercer des fonctions régulatrices sur les interactions sociales, les transactions économiques ainsi que sur la vie religieuse et culturelle. Ils contribuent ainsi souvent de façon décisive à les façonner en termes matériels et symboliques et s’en servent comme scène de représentation pour affirmer leur légitimité. À cette fin, les pouvoirs politiques déploient une multiplicité d’interventions architecturales, de représentations visuelles, de langages et de pratiques rituelles voire cérémonielles. Ces expressions du politique sont également des témoignages sur les manières de percevoir et les impressions des acteurs de la ville, habitants ou visiteurs, traces qui demandent encore à être saisies et sondées aujourd’hui.

À travers une pluralité de sources – écrites, orales, archéologiques, visuelles et artistiques – (que les contributeurs intéressés devront mentionner dans leur résumé) et en considérant les transferts interrégionaux et intercontinentaux, on pourra examiner les lieux où s’est incarné le pouvoir politique (cours royales, bâtiments religieux, places publiques, marchés, etc.) ainsi que les stratégies (matérielles et symboliques) adoptées pour mettre en scène – ou contester – la légitimité et la continuité de l’ordre. Ces contextes urbains ont en effet été constamment investis par des dynamiques économiques et migratoires qui, elles, ont eu tendance à catalyser des processus de transformation potentiellement déstabilisants. La matérialité urbaine peut également s’envisager comme un espace où les ambitions sociales des habitants, anciennement établis ou nouveaux venus, s’expriment et qui cristallisent leurs idéaux sociaux, leurs désirs et leurs frustrations. Ceux-ci transforment la ville, lieu d’appropriations permanentes qui absorbe et adapte des éléments venus de l’extérieur. En ce sens, on analysera les paysages urbains comme des espaces dont la sémantique stratifiée est le résultat de conflits et de négociations entre une pluralité de groupes sociaux et d’acteurs institutionnels. La ville, ce palimpseste d’un genre particulier, se trouve dès lors régulièrement réécrite spatialement, visuellement, symboliquement et matériellement.

 

 

Coordination

Gérard Chouin (College of William & Mary, Williamsburg, États-Unis )

Clélia Coret (Institut des Mondes Africains, Paris)

Roberto Zaugg (Université de Lausanne).

 

 

Calendrier

Les propositions d’articles, en français ou en anglais, sont à envoyer sous la forme d’un titre et d’un résumé d’environ 500 mots, à glchouin[@]wm.edu, clelia.coret[@]gmail.com et roberto.zaugg[@]unil.ch avant le 31 janvier 2018. Les articles définitifs seront à rendre avant le 30 novembre 2018.

 

 

Power in the city:

Spaces, material cultures, and scenographies in Africa before the 20th century

 

 

Call for articles for a special issue of

Afriques. Débats, méthodes et terrains d’histoire

To be published in 2019

 

 

https://afriques.revues.org/

 

Historians specializing in pre-20th-century Africa took a relatively late interest in the continent’s cities – long after economists, sociologists, or geographers. For a long time, Africa’s cities were considered from a uniquely contemporary standpoint and as a product of colonization. The development of a historical perspective began in the 1950s but accelerated in the 1990s (B. Davidson 1959; R. Hull 1976; C. Coquery-Vidrovitch 1993; D. Anderson and R. Rathbone 1999). Many other studies ensued, carried out in collaboration with different disciplines – archaeology in particular. They helped put a definite end to the image of Africa as a mainly rural continent with only few citified clusters making up urban societies. They also questioned the myths these towns had sometimes elicited, some of which still need to be deconstructed. Today, this research area seems well explored, but it still suffers from a relative lack of visibility compared with studies on contemporary cities. This special issue on continental and insular Africa (including North Africa) aims to discuss relations between urban territoriality and the exercise of power before the 20th century – excluding European-built cities – from an interdisciplinary standpoint, with particular reference to material culture and symbolic systems.

Long before the development of contemporary metropolises and capitals, the African continent included diverse urban formations with very variable temporalities, limits, and modes of functioning. One of the objectives of this issue of Afriques is to comprehend the set of urban phenomena – such as empire capitals, and major cities of kingdoms or city-states – with a view to considering their plurality in their own specific context and chronology made up of both periods of continuity and breaks with the past. Considering that the origin and development of cities are often the result of political, social, and economic rivalries and competition, the study of urban spaces cannot be envisaged without adopting a broader approach which takes into account relations with other cities.

In cities, political authorities aim to regulate social interactions, economic transactions, and religious and cultural life. They thus often contribute to shaping cities in material and symbolic terms and use them as a setting for representation to affirm their own legitimacy. To achieve this, the authorities use a multiple range of architectural interventions, visual representations, and ritual and ceremonial language and practices. Such ways of expression by the political sphere also testify to the perceptions and impressions of a city’s stakeholders, including both inhabitants and visitors. These are all traces which still need to be studied and understood today.

Through a plurality of written, spoken, archaeological, visual, and artistic sources (which interested contributors are asked to describe in their abstracts) and by considering inter-regional and inter-continental transfers, we will be able to examine the places which incarnate political power (royal courts, religious buildings, public meeting places, markets, etc.) and the material and symbolic strategies adopted to stage – or dispute – the legitimacy and continuity of order. Urban contexts are in fact consistently inhabited by economic and migratory dynamics which tend to act as catalysts for potentially destabilizing transformation processes. Urban materiality can also be seen as a space in which the social ambitions of both long-standing and recently arrived inhabitants are expressed and in which these inhabitants crystallize their social ideals, desires, and frustrations. These transform a city, a place for permanent appropriations which absorbs and adapts exogenous elements. In this way, we shall analyse urban landscapes as spaces whose stratified semantics result from conflicts and negotiations between a plurality of social groups and institutional stakeholders. Cities are a palimpsest of a particular genre and consequently are thus regularly redefined in spatial, visual, symbolical, and material terms.

 

 

Editors

 

Gérard Chouin (College of William & Mary, Williamsburg, USA)

Clélia Coret (Institut des Mondes Africains, Paris)

Roberto Zaugg (University of Lausanne)

 

 

Deadline

 

Proposals for an article, in English or French, including the working title and a summary of about 500 words, should be sent to glchouin[@]wm.edu, clelia.coret[@]gmail.com, and roberto.zaugg[@]unil.ch before the 31 January 2018. The definitive articles should be ready by 30 November 2018.


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